Dall’oliva all’olio

DSCF9015_1La raccolta delle olive è una fase molto importante, e deve essere attuata nei tempi e nei modi opportuni. il come il quando si raccoglie incide in maniera significativa sulla qualità dell’olio.

DSCF9924_1

Il momento ideale è la cosiddetta maturità tecnica, ovvero quando sull’epidermide dell’oliva, verde-giallognola, si formano macchie di colore rossastre: in questa fase nella polpa aumenta la percentuale d’olio e diminuisce quella dell’acqua.

Le sole olive che interessano per produrre olio sono quelle attaccate all’albero.

Per la raccolta ormai si usano gli scuotitori e i teloni per la raccolta. La raccolta manuale, che si chiama brucatura, è certamente un metodo ottimale ma certamente tanto oneroso che solo privati con piccoli appezzamenti possono permetterselo.

DSCF9952_1Dopo la raccolta le olive vengono trasportate nel frantoio, un’operazione che deve avvenire in tempi brevi e dentro contenitori con una buona aerazione, non ammassate per evitare muffe e fermentazioni che danneggerebbero la qualità dell’olio.

Quando le olive arrivano nel frantoio sono accompagnate dalla presenza di foglie, terra, rametti, erba.DSCF9082_1

La prima operazione che si compie è quella di eliminare tutte le impurità prima con la defogliatrice e poi con le macchine lavatrici e asciugatrici.

A questo punto si passa alla frangitura: la buccia, la polpa e il nocciolo dell’oliva vengono ridotti in pasta, con una consistenza che varia a secondo del grado di maturazione dell’oliva.

DSCF9224_1Si deve ottenere una pasta fluida ma che al tatto consenta di sentire i frammenti del nocciolo, fondamentali per favorire l’azione drenante durante l’estrazione.

Si passa quindi alla gramolatura che consiste in un continuo delicato rimescolamento della pasta oleosa, un’operazione che ricorda le impastatrici del pane. La gramolatura permette la separazione dell’olio dagli altri componenti, rompendo l’emulsione e aggregando fra loro le goccioline rimaste.DSCF9232_1

È un’operazione delicatissima perché la pasta gramolata è un prodotto deperibile e va lavorato al più presto: qui subentra l’esperienza del frantoiano che capisce quando la gramolatura è terminata, guardando la pasta che inizia “a lucidare” e toccandola con la mano, perché deve ungere la pelle senza macchiarla.

DSCF9248_1È il momento dell’estrazione che separa da una parte la parte liquida, costituita dall’olio e dall’acqua di vegetazione, e dall’altra la parte solida, la sansa.

Una volta si usavano le presse, ora vengono utilizzati i metodi continui per centrifugazione, sfruttando il diverso peso specifico dei diversi componenti. Pertanto prima si separa la sansa dalla parte liquida, e poi viene isolato l’olio dall’acqua di vegetazione.

Ora abbiamo l’olio, con qualche travaso sarà pronto ad arrivare in tavola!DSCF9277_1